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Geografía

LA LLANURA INDO-GANGÉTICA Y DESIERTO DE THAR

Juan Luis Salcedo

Debajo de los estados del norte, dominados por las montañas del Himalaya, se encuentran los estados de la llanura indo-gangética; Punjab, Haryana, Rajastán, Gujarat, Uttar Pradesh, Bhihar, Jharkhand y Bengala Occidental. Estados con una historia compleja y en transformación.

La llanura Indo-Gangética es una región extensa y fértil en el centro de la India, entre la meseta del Decán y el Himalaya, formada por los aluviones de los ríos Indo y Ganges; entre el golfo de Bengala y el mar Arábigo. El territorio es uno de los más poblados de la Tierra,

En el territorio comprendido entre Pakistán y la India, se desarrolló la civilización urbana de Harappa y Mohenjo Daro, donde surgieron más de cien ciudades con trazado rectilíneo, dotadas de acueductos, canales para riego y construcciones defensivas. El cultivo de cereales, como arroz y trigo, fue el soporte esencial para la vida de sus habitantes. El paisaje moderno difiere del antiguo porque el clima de la cuenca del Indo se ha vuelto más seco.

 

PUNJAB

Punjab es una región compartida por los estados de Punjab, Haryana e Himachal Pradesh y la provincia del Punjab Pakistaní. El actual Punjab, tiene una superficie un poco mayor que Aragón, con una población de veinticinco millones de habitantes, la capital es Chandigarh.

El nombre Punjab proviene del persa que significa “región de los cinco ríos”. Estos ríos tributarios del Indo, son; el Beas, el Chenab, el Jhelum, el Ravi y el Sutlej.

En 1467 nació la comunidad sij, que fue regida sucesivamente por diez gurús hasta la muerte del último, tras lo cual pasaron a regirse por las escrituras. En 1708, al declinar el Imperio Mogol, los sijs establecieron su control en diversos puntos de Punjab. Durante el dominio británico, los servicios secretos en 1839 planificaron una guerra civil lo que permitió a los británicos tomar control sobre el país y conservarlo hasta 1947.

En el año 1946 los sijs reclamaron la creación de un Estado llamado Jalistán. Tara Singh propuso la unión de los sijs a Pakistán, no obstante los británicos se decantaron por la partición. Durante el año 1947, Nehru dio seguridades para los sijs en la futura India, de esta forma se estableció un gobierno provisional en el Punjab formado por una coalición de sijs y musulmanes, pero las masacres de sijs a manos de musulmanes, promovieron una declaración británica para la formación de un Sijestán independiente. Los sijs huyeron masivamente a la India, y los británicos impusieron la partición del país. En el año 1948 el partido Sij, Akali Dal propuso un estado y se estableció el hindi como idioma oficial. En noviembre de 1949, ante la agitación sij, el Gobierno de la Unión tomó el control directo del Estado. En 1956 se convino una fórmula regional para el Punjab con Nehru. Pero en 1964 el gobierno sij pro-congreso dirigido por Partap Singh Kairon, dimitió y la agitación continuó. En el año 1965, la conferencia sij de Ludhiana estableció el derecho sij a la autodeterminación, pero en 1966 Punjab fue dividido en tres estados (Punjab, Himachal Pradesh y Haryana). Al año siguiente en 1967 se formó el primer gobierno del Akali Dal y el punjabi fue declarado lengua oficial. En 1972 comenzaron nuevas campañas de agitación contra el gobierno de Indira Gandhi. La violencia se mantuvo sobre todo por la petición de mayor autonomía para Punjab, que fue aprobado en una resolución nacionalista en 1973. En el año 1980 la bandera de Jalistán era izada por primera vez por todo el país, la consigna “los sijs son una nación” se extendió y hubo numerosos incidentes. En 1982 los radicales de Jarnail Singh Bhindranwale se establecieron en el Templo de Oro, desde donde comenzaron a dirigir sus actividades. Al año siguiente se estableció el gobierno directo y se publicó la constitución de Jalistán, escrita por Harjinder Singh Dilger. Durante dos años, fueron frecuentes los asesinatos, las detenciones, y las medidas políticas contra organizaciones sijs, los manifestantes sijs se concentraron en el Templo de Oro. En junio de 1984 Indira Gandhi envió tropas a atacar el templo, en algunas guarniciones los soldados sijs se rebelaron. Miles de sijs inocentes fueron detenidos. El Dal Khalsa creó un gobierno en el exilio, presidido por Jagjit Singh Chauhan, mientras el grupo Babbar Khalsa inició actividades guerrilleras en el Estado, inmediatamente se le unieron otros grupos. Toda esa violencia desembocó en el año 1984, en el asesinato de la primera ministra Indira Gandhi, por sus guardias sijs, que fueron ejecutados cinco años después. Durante los siguientes diez años, la violencia continuó y el Estado de la Unión tomó el control directo del gobierno, los nacionalistas siguieron con levantamientos, boicots y asesinatos. En el año 1995, el ministro jefe de Punjab, Beant Singh, del partido del Congreso, fue asesinado. En la actualidad los partidos independentistas violentos todavía permanecen activos.

Actualmente la agricultura tiene una de las más altas tasas de crecimiento debido a la desarrollada tecnología. La floreciente industria en maquinaria complementa su fuerte economía.

 

HARYANA

Haryana se encuentra al nordeste de la india. El río Yamuna sirve de frontera con los Estados de Uttaranchal y Uttar Pradesh. Tiene una superficie aproximada como Aragón, con una población de veintidós millones de habitantes. Comparte con el Estado de Punjab la capital Chandigarh, que tiene a la vez categoría de Territorio de la Unión. Haryana se convirtió en Estadoen el año 1966.

Haryana, con una historia de más de 3.000 años, fue un importante centro de la cultura védica y aparece en el texto épico Majábharata (siglo VI a.C.). El término Haryana aparece por primera vez en una inscripción en sánscrito datada en el año 1.328, ese texto habla de la región como «el Cielo en la Tierra».

Al estar situado en un punto estratégico del norte de la India, la región ha sido escenario de importantes batallas. Durante el reinado del emperador mongol Babur se produjo la batalla de Panipat (1526), en la que fueron derrotados los lodhis. Haryana se sumó a las fuerzas rebeldes durante la Primera Guerra de Independencia en 1857 y quedó libre del control británico a finales de ese mismo año. En 1858, los británicos crearon la región de Haryana a partir de una escisión de la región del Punjab. Cuando la India se independizó, el gobierno indio decidió crear dos sub regiones dentro del estado de Punjab: la de habla mayoritariamente punjabi (Punjab) y la de habla hindi (Haryana). Finalmente, en 1966 se creó el nuevo estado de Haryana, integrado por algunas zonas del estado de Punjab, Delhi y Uttar Pradesh.

Una cuarta parte del territorio está cubierto de bosques. Lo atraviesan dos grandes ríos, el Ghaggar y el Markanda.

Como hemos citado, Chandigarh sirve de capital a dos estados: Punjab y Haryana, sin embargo, la ciudad no pertenece a ninguno de ambos estados, sino que es administrada de forma directa por el gobierno federal como el Territorio de Chandigarh. Tiene una superficie aproximada como la mitad de la isla Canaria del Hierro y una población de novecientos mil habitantes. Jawaharlal Nerhu ordenó la construcción de la ciudad para mostrar el espíritu moderno de la nueva nación india. Después de la división del Punjab en tres estados (Punjab, Haryana e Himachal Pradesh) la ciudad quedó fuera de los tres. El primer arquitecto de la ciudad fue el suizo Le Corbusier que asociado con Edwin Fry, realizó el proyecto para la nueva capital del Punjab en 1951.

La agricultura ocupa al 70% de la población. La ganadería también es esencial en la economía del mundo rural. La industria ha aumentado de forma significativa lo que ha permitido a Haryana tener una de las mayores renta per cápita de la India.

 

RAJASTÁN

Rajastán ocupa un área cuatro veces más grande que la provincia de Castilla-León. Cuenta con una población de cincuenta y siete millones de habitantes, la capital es Jaipur.

Rajastán fue conocida como Rajput, nombre de sus gobernantes, término que en idioma sánscrito significa ‘hijos del rey’. Este clan inició su hegemonía en el siglo VI, estableciendo diversos reinos en Rajastán y en otros puntos del norte de la India. Los rajputs resistieron las incursiones musulmanas en la India, aunque algunos estados rajput se convirtieron en dependientes del sultanato de Delhi y del Imperio Mogol durante los momentos más álgidos de estos imperios.

Con la decadencia del imperio mogol en el siglo XVIII, Rajput sufrió continuos ataques por parte de los marathas que llegaron a capturar Ajmer. A principios del siglo XIX, los reyes rajput firmaron tratados con los británicos en los que aceptaban la soberanía del imperio europeo a cambio de una autonomía local y protección frente a los marathas. Ajmer se convirtió en una provincia de la India británica mientras que el resto de los estados rajput quedaron organizados en la Agencia Rajputana.

El clima de la región es seco excepto en la estación de los monzones en los meses de julio y agosto. En el oeste de Rajastán se encuentra el desierto de Thar. La cordillerade Aravalli, tiene la única estación de montaña del estado, el Monte Abu y es conocida por sus Templos Dilwara. Jaisalmer, Udaipur y Puskar, son las principales capitales del desierto. Al este del estado se encuentran dos famosas reservas nacionales de tigres; Rathambore y Sariska.

La economía de Rajastán es esencialmente agrícola, el turismo es también una fuente de ingresos a considerar. Dispone de importantes recursos minerales y depósitos de sal. Las principal industria es la textil, aunque también tiene industria pesada y química.

 

GUJARAT

Gujarat se encuentra situado al oeste del país. Tiene una superficie el doble de Castilla y León, con una población de 61 millones de habitantes. Su capital es Gandhinagar, cerca de Ahmadabad, antigua capital del Estado y centro comercial de Gujarat. Ocupa el segundo lugar en los estados más industrializados de la India después de Maharastra.

El clima es seco, llegando a ser casi desértico en la zona noroeste. La mayor parte del territorio es terreno bajo. Tiene aproximadamente 1.600 kilómetros de costa.

Se han encontrado algunos vestigios de antiguos asentamientos de la civilización del valle del Indo. Durante el imperio Maurya y el imperio Gupta, los puertos de la costa del Estado sirvieron tanto al comercio como a la defensa. Tras la caída del imperio Gupta en el siglo VI, Gujarat se convirtió en un reino hindú independiente. En 1297, el Sultán de Delhi, incorporó Gujarat al sultanato. A finales del siglo XIV, Gujarat se convirtió de nuevo en un reino independiente con capital en Ahmadabad. En 1576 el emperador mogol Akbar conquistó la región y la incorporó a su imperio hasta el siglo XVIII.

Portugal fue la primera potencia europea en llegar a Gujarat, adquiriendo diversos enclaves a lo largo de la costa; enclaves que incluían Damán y Diu así como Dadra y Nagar Haveli. La compañía Británica de las Indias Orientales, estableció un enclave en Surat en 1614, que se convirtió en su primera base en la India, quedando eclipsada, cuando los británicos adquirieron Bombay en 1668.

Entre 1818 y 1947, Gujarat quedó dividido en numerosos estados principescos, gobernados por jefes locales bajo control británico. En el año 1960 Gujarat se convirtió en Estado de la India. La capital se estableció en Ahmedabad pero en 1970 se trasladó a la ciudad de Gandhinagar, en este estado nacieron dos de los principales líderes de la independencia de la India: El Mahatma Gandhi y Sardar V. Patel.

En el año 2001, un devastador terremoto asoló el estado de Gujarat. El resultado fue de más de 20.000 muertos y más de 40 millones de afectados.

Nágar Havelí, Dadra, Damán y Diu, son cuatro de los seis Territorios de la Unión India situados entre Maharastra y Gujarat.

Es una de las zonas de mayor crecimiento económico del país y el Estado más industrializado de la India. La agricultura y genera un buen rendimiento debido a su mecanización.

 

UTTAR PRADESH

Uttar Pradesh es el Estado más grande y poblado de la India. Tiene una superficie tres veces Andalucía, y una población aproximada de nada menos que unos doscientos millones de habitantes. Uttar significa norte, mientras que Pradesh equivale a región. La capital administrativa y legislativa es Lucknow, mientras que la capital judicial se encuentra en Allahabad. Otras ciudades importantes del estado son Agra, Aligarh, Ayodhya, Benarés, Jhansi y Kampur. Uttar Pradesh ocupa una parte importante de las llanuras que se extienden alrededor de los ríos Ganges y Yamuna, altamente pobladas. Ocupa el área del antiguo estado regional de Awadh, así como la provincia británica de Agra. Esta provincia fue en su momento la posesión británica más oriental. La zona noroeste de la provincia recibió el nombre de "Provincia de Agra" y, en 1858, se unió a la de Oudh para formar las "Provincias Unidas de Agra y Oudh". A partir de 1902, estas provincias se conocieron de forma abreviada como las "Provincias Unidas". Dos estados regionales, Kanpur y Tehri, quedaron bajo la autoridad del gobernador local. Con la independencia de la India, las "Provincias Unidas" fueron rebautizadas como "Uttar Pradesh" o provincia del norte. En el año 2000 la zona noroeste de Uttar Pradesh se convirtió en el nuevo estado de Uttaranchal, a partir de la región menos poblada, la nueva entidad federal sólo tenía ocho millones y medio de habitantes en 2001.

Es uno de los estados menos industrializados del país, Sin embargo es una región muy fértil y sus productos se exportan a toda la India. La ganadería es importante en su economía, así como la minería, el turismo es otra fuente importante de ingresos.

 

BIHAR

Bihar está situado en el nordeste de la India. Ocupa una superficie similar a la de Castilla y León. Tiene unos ochenta y tres millones de habitantes, su capital es Patna.

El nombre Bihar deriva de vihara que significa “refugio” o “morada”. En el territorio se originaron diversas religiones incluyendo el budismo y el jainismo. Buda alcanzó la iluminación en Bodh Gaya, ciudad localizada en el moderno distrito de Gaya. Mahavirá, fundador del jainismo, nació en Vaishali.

Bihar en tiempos antiguos era conocida como Magadha y su capital Patna, se llamaba Pataliputra, fue el centro del Imperio Maurya que gobernó el subcontinente indio entre los años 325 a.C. y 185 d.C. El gobernante más conocido de esta dinastía fue el emperador Asoka. Las diferentes invasiones extranjeras que llegaron a la India afectaron a la posición de Bihar. En el siglo XII, la región fue conquistada por los musulmanes. Durante los años 1557 y 1576, el emperador mogol Akbar, anexionó Bihar y Bengala a su imperio. Con el declive de los mogoles, Bihar quedó bajo el control de los Nawabs de Bengala. En 1765, tras la batalla de Buxar, la Compañía Británica de las Indias Orientales se quedó con los derechos de administración y recaudación de impuestos de Bihar, Bengala y Orissa. A partir de entonces, Bihar entró a formar parte de las zonas bajo control del Imperio Británico. En 1935 algunas zonas de Bihar, pasaron a formar parte de Orissa. En el año 2000, dieciocho distritos administrativos de Bihar se separaron para formar el Estado de Jharkhand al sur.

Bihar está situado en una zona muy fértil, atravesado por los ríos Ganges, Kosi, Son y el Bagmati. A pesar de sus fértiles tierras y los recursos mineros, uno de los estados más pobres de la India con pocas industrias.

 

JHARKHAND

Jharkhand fue creado en el año 2000 a partir de los territorios que pertenecían a la zona sur del Estado de Bihar. Tiene una superficie aproximada como Castilla la Mancha y veintisiete millones de habitantes, la capital es Ranchi. La mayor parte del Estado está situado en la meseta Chota Nagpur en la que nacen los ríos Damodar, Brahmani y Subarnarekha. La región está cubierta de bosques que sirven de hábitat natural para tigres y elefantes.

Las demandas para constituir Jharkhand en un estado independiente se remontan a principios del siglo XX, cuando Jaipal Singh expuso la idea de crearlo con las zonas sur del Estado de Bihar. Sin embargo, las raíces de Jharkhand se remontan a más de soa mil años. El Raja Jai Singh de Orissa se declaró a sí mismo gobernante de Jharkhand en el siglo XIII. Durante el periodo del imperio mogol, la zona fue conocida como "Kukara". A partir de 1765, el área quedó bajo control británico y se llamó Jharkhand, "tierra de las junglas", ya que la zona dispone de numerosos bosques. La colonización de la región por parte de la Compañía de las Indias Orientales encontró una fuerte resistencia por parte de la población. Unos 100 años antes de la primera guerra de independencia india en 1857, los habitantes de Jkarkhand se sublevaron en repetidas ocasiones contra el gobierno británico. Las tropas colonizadoras intentaron frenar estas revueltas realizando un importante despliegue militar en la región.

En Jharkhand permanecen numerosas comunidades tribales desde tiempos inmemoriales. Algunos de sus distritos están principalmente habitados por minorías étnicas, albergando a treinta y dos grupos tribales. Estos grupos tienen sus propias creencias espirituales aunque el hinduismo, el islam y el cristianismo son las tres principales religiones. El estado tiene importantes recursos minerales así como productos obtenidos por la explotación de los bosques.

 

BENGALA OCCIDENTAL

Bengala Occidental tiene una superficie aproximada como Andalucía, y una población de ochenta y un millones habitantes, la capital es Calcuta. La mayoría de los habitantes son de origen bengalí y las comunidades serpas, nepalesas y tibetanas se ubican en las zonas fronterizas con Sikkim. En el distrito de Darjeeling hay una gran comunidad nepalesa. La lengua oficial del Estado es el bengalí; el hindi y el inglés también son ampliamente usados. Bengala Occidental es la tierra de diversas comunidades indígenas como la Adivasi.

Bengala estuvo gobernada por la dinastía hindú de los Pala desde el 750 d.C. Sucedieron a los Pala la dinastía Sena que gobernó desde 1095 hasta 1260. Bengala quedó bajo control islámico en el siglo XIII y se desarrolló en el siglo XVI como un importante centro económico y comercial. Los europeos llegaron a la zona a finales del siglo XV, buscando el comercio de las especias. La Compañía Británica de las Indias Orientales controló la región a finales del siglo XVIII.

Al declararse la independencia de la India en 1947, Bengala quedó dividida entre la Bengala Occidental, predominantemente hindú y la Bengala Oriental de mayoría musulmana que terminó siendo conocida como "Pakistán del este" y en el año 1971 en nación independiente, Bangladesh. El 2 de octubre de 1955, Chanda Nagar, antiguo enclave francés en la India, quedó integrado en Bengala Occidental.

El Estado es la tercera economía más importante de la India después de Maharastra y la Uttar Pradesh. Las tierras son mayoritariamente llanuras, a excepción de la zona norte que se encuentra en las estribaciones de la cordillera del Himalaya. Darjeeling, en el norte, es famosa por su té.

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